ヒューストンとヒューストン近郊のおすすめ観光スポット

テキサスの英雄、サム・ヒューストンに、その名が由来するアメリカテキサス州最大の都市ヒューストン。この街は、20世紀初頭に、石油が発見されて以来、急速に発展を遂げ、全米でも大都市と呼ばれる街になりました。航空機産業、ハイテク産業が盛んで、近代的な面を持つ一方、テキサスが一つの共和国だった時代の暫定首都としての歴史的な風合いを併せ持つ、ヒューストンの観光スポットを紹介します。

 

厳選ヒューストン観光スポット

ヒューストンには、見所がたくさん。その中でも「ココは外せない!」というお勧めスポットを厳選して紹介します。

アウトドア派のあなたにぴったりなヒューストン観光スポット

広大で開放的なテキサス州のヒューストンは、アウトドア派のあなたが楽しめるスポットがたくさんあります。

野球観戦

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ヒューストンでの試合観戦に関しては、サッカー、フットボール、バスケットボールといろいろありますが、中でもお勧めは野球観戦です。選手たちと観客が一体になって盛り上がれる大リーグの試合は、野球ファンでなくても、老若男女問わず誰もがお祭りのように楽しめるエンターテイメントです。

ヒューストンの野球チームは、ヒューストンアストロズ。本拠地は、市内中心部にあるミニッツメイドパークです。このパークの名物は、オレンジを積んだ蒸気機関車で、野球場の外野後方に待機しています。アストロズがホームランを打つと、この蒸気機関車が汽笛を鳴らしながら走るというのがアトラクションのひとつになっています。

滞在中にホームゲームがあるかどうかを確認してください。オフシーズンでも、球場の中を見て回れるツアーがあり、これも野球ファンには魅力です。

場所 501 Crawford St. Houston, TX77002

ガルベストン

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ヒューストンから車で1時間もかからないところに、ターコイズブルーの浅い水がオーシャンフロントに沿って広がる、ガルベストンのビーチがあります。街の喧騒を離れて、短い休憩をお探しの場合は、ぜひここまで足を延ばして日光浴をしてみてください。

ダウンタウンにはギフトショップが立ち並び、ユニークなお土産をたくさん見つけることができます。そして、海辺のレストランでテキサス料理をトライしてみてください。テキサス料理とメキシコ料理の合体した、テックスミックスを体験することができます。

ヒューストンとガルベストンがパックになった2階建てバスツアーもあるので、これを利用すれば、より要領の良い旅行をすることができます。

 

インドア派にお勧めのヒューストン観光スポット

ヒューストンの夏はとにかく暑いので、なるべく外に出たくないと言う人も大丈夫。インドアで楽しめるスポットもたくさんあります。

ヒューストン宇宙センター

NASAのジョンソン宇宙センターの公式ビジターセンターでの必見のアトラクションです。 そして、アポロ11号の月面着陸の50周年を迎えた今、訪れるのに最適な時期です。

宇宙センターは巨大な複合施設で、スペースシャトルのレプリカIndependenceを見て回れたり、 ビジターセンターでは、アメリカで最初の宇宙ステーションであるスカイラブのレプリカの中を歩き回り、月の岩に触れたりできます。 また、火星への旅行など、NASAの今後のミッションについて学ぶこともできます。 金曜日のお昼ごろには、宇宙飛行士に会うこともできます。

ビジターセンターから出ている野外トラムツアーにぜひ参加してみましょう。宇宙飛行士が訓練する場所を見ることができ、宇宙ファンには見逃せないスポットです。

場所  1601 Nasa Pkwy, Houston, Texas
オフィシャルサイト https://spacecenter.org/

ギャレリア巨大モール

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ギャレリアは、ショッピングセンター他、ホテルやプライベートヘルスクラブを含む巨大施設です。モールはテキサス州で最大、米国で7番目に大きく、ノードストローム、サックスフィフスアベニュー、メイシーズを始め、ブランドショップやその他の、ありとあらゆる店が339店舗入っています。きっと日本でも人気の店や、お目当ての店が見つかるでしょう。買い物好きな人なら一日中いても飽きないかもしれません。

営業時間 10:00 – 21:00
場所 5085 Wertheimer Rd, Houston, TX 77056-5673

ヒューストン自然科学博物館

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ヒューストンには多くの博物館がありますが、自然科学博物館はその中でも圧巻。2018年度の統計で、来場者数が全米9位にランクインした博物館です。目玉は恐竜コーナーやバタフライセンター。バタフライセンターでは、ドームの中に入っていくと、周りを蝶が実際に飛んでいて、とても美しい光景を楽しむことができます。カップルでも家族連れでも楽しめる博物館です。

場所 5555 Hermann Park Dr. Houston,Texas 77030
入館料 $25
HP http://www.hmns.org/

 

天気のチェックだけは忘れずに

広大な土地にある大都市ヒューストン。どこを訪れても、その広大さと開放的な雰囲気に、日々の疲れは飛んでしまうでしょう。

ヒューストンの気候は、年間を通じて気温が比較的高く、海に近いため湿度も高いのが特徴です。5月~9月にかけて、比較的雨量は多いですが、季節別の降水量に大きな違いはありません。ただ、雨が全然降らないなと思っていたら、いきなり嵐がやってきて、避難を余儀なくされることもよくあるので、旅行前には天気のチェックが必須です。

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